US-Senatoren in Syrien

Lindsey Graham warnt bei einem Überraschungsbesuch in Manbij vor einem Rückzug der USA aus Syrien

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MANBIJ, SYRIA – Nachdem die Senatoren Lindsey Graham (R-SC) und Jeanne Shaheen (D-NH) am Wochenende mit der türkischen Führung zusammengetroffen waren, besuchten sie am Montag Manbij, wo sie sich mit Mitgliedern des Manbij Military Council (MMC) trafen, einer kurdischen Miliz, die als Teil der Dachorganisation Syrische Demokratische Kräfte (SDF) agiert.

Nach dem Besuch eines Stadtmarktes und einem Gespräch mit Milizionären sagte Graham zu MMC-Beamten:

 

Ich werde Präsident Trump mitteilen, dass es wichtig ist, dass wir hier bleiben, um Ihnen zu helfen. Ihr seid Freunde der Vereinigten Staaten und wenn wir gehen, wird es schrecklich sein.

Graham ist seit langem bekannt für seine kämpferische Haltung gegenüber Syrien, nachdem er die US-Streiks an drei angeblichen syrischen Chemiewaffenstandorten im vergangenen April dafür kritisiert hatte, dass sie nicht weit genug gingen und die Anschläge als “verpasste Gelegenheit” bezeichnete.

Der Besuch der Senatoren wurde von den MMC-Mitgliedern sehr positiv aufgenommen, die ihr Erscheinen als Beweis dafür sahen, dass die Unterstützung der USA für die Gruppe trotz des jüngsten Abkommens zwischen den USA und der Türkei, das sie gemeinsam mit der  Türkei Manbij verwalten würde – ein Abkommen, das die MMC nicht akzeptiert hat. Trotz der großen Hoffnungen der MMC haben die türkischen Medien berichtet, dass die kurdischen Milizen Manbij verlassen werden, sobald der Plan der USA und der Türkei, das Gebiet gemeinsam zu verwalten, im Laufe dieser Woche in vollem Umfang in Kraft treten wird.

Andere Beobachter des Besuchs der Senatoren hielten es jedoch für ein Zeichen, dass das militärische Engagement der USA in Syrien nicht nur weitergehen, sondern zunehmen wird, trotz der Gerüchte, dass Trump plant, den Abzug der US-Truppen aus Syrien als Verhandlungschip mit der russischen Führung auf einem für Ende dieses Monats in Finnland geplanten US-Russland-Gipfel zu nutzen.

Unterdessen berichteten syrische Staatsmedien, dass die USA den Einsatz ihrer Truppen in und um Manbij nach dem Besuch von Graham erhöhen wollten. Wie MintPress bereits berichtet hat, gibt es in Manbij zwei US-Basen, in denen amerikanische und britische Streitkräfte stationiert sind, sowie eine französische Militärbasis. Die westliche Militärpräsenz hat in den letzten Monaten nur zugenommen, insbesondere nachdem die türkische Regierung damit gedroht hatte, Manbij zu übernehmen, nachdem sie Anfang des Jahres die kurdischen SDF-Milizen aus der Stadt Afrin entfernt hatte.

Graham geht eine neue feine Linie

Jedoch sind Grahams Aussagen während seines Besuchs in Manbij ungewöhnlich, da der Senator nicht immer die Unterstützung der USA für syrische Kurden unterstützt hat. Tatsächlich kritisierte Graham im vergangenen Jahr das Bündnis der USA mit kurdischen Gruppen, die mit den People’s Protection Units (YPG) und der Kurdistan Workers’ Party (PKK) verbunden sind, die beide von der türkischen Regierung als terroristische Gruppen betrachtet werden, aber auch das Rückgrat der US-alliierten SDF bilden.

So kritisierte Graham im vergangenen Mai die Entscheidung der Trump-Administration, kurdische Gruppen mit schweren Waffen auszustatten, und behauptete, dass “die Zusammenarbeit mit der YPG den Beziehungen zur Türkei schadet”. Er fragte auch, ob es für die USA besser wäre, mehr arabische Kämpfer an zu heuern und von kurdischen Kämpfern aus bilden zu lassen, um die türkischen Bedenken der US-Unterstützung für die YPG zu zerstreuen.

Da Graham sein Treffen am Wochenende mit dem türkischen Präsidenten Erdogan als “sehr gut, respektvoll und offen” bezeichnete und erklärte, dass die USA die Türkei als “strategischen Partner” brauchen, bleibt abzuwarten, wie Graham den schmalen Grat zwischen seiner kürzlich geäußerten Unterstützung für kurdische Kämpfer und seinem Wunsch, eine starke Beziehung zur Türkei aufrechtzuerhalten, ziehen will.

Lindsey Graham Warns U.S. Withdrawal from Syria Would Be “Terrible” During Surprise Visit to Manbij

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